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Medio Ambiente

El reciclaje de plástico sigue siendo un «mito», advirtió Greenpeace

La organización advierte sobre la caída en las tasas de reciclaje de plástico en Estados Unidos.

Reciclaje de plástico
Foto: Pixabay

Las tasas de reciclaje de plástico están cayendo en Estados Unidos, mientras que la producción de este material va en aumento, según un informe publicado el lunes por Greenpeace Estados Unidos, que calificó de «mito» la existencia de una economía plástica circular como presume la industria.

Según este análisis, los hogares estadounidenses generaron 51 millones de toneladas de residuos plásticos en 2021, de los cuales solo se reciclaron 2,4 millones de toneladas.

La tendencia es a la baja, especialmente desde que China dejó de aceptar desechos plásticos de Occidente en 2018 y, al mismo tiempo, de reciclar parte de ellos. Además, los precios de producción de plástico están cayendo debido a una industria que se desarrolla rápidamente.

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«Los grupos industriales y las grandes corporaciones han presionado para presentar el reciclaje como una solución», dijo a la AFP Lisa Ramsden, de Greenpeace Estados Unidos. «Al hacer esto, evadieron la responsabilidad», agregó, citando a empresas como Coca-Cola, PepsiCo, Unilever y Nestlé.

Según Greenpeace, en la mayoría de los 375 centros de recuperación de materiales de Estados Unidos solo se aceptan dos tipos de plásticos. El primero es el tereftalato de polietileno (PET), comúnmente utilizado para botellas de agua y refrescos, y el segundo es el polietileno de alta densidad (PE-HD), usado por ejemplo para botellas de champú o productos de limpieza para el hogar.

Estos dos tipos de plástico se clasifican en las categorías 1 y 2, según las normas, que incluyen un total de siete tipos. Pero ser teóricamente reciclable no significa que los productos sean realmente reciclados.

Según el informe, PET y PE-HD tuvieron tasas de renovación de 20,9% y 10,3% respectivamente, dos números por debajo de la última encuesta de Greenpeace Estados Unidos en 2020.

Además, los plásticos de tipo 3 a 7, que incluyen bolsas, juguetes para niños y envases de yogur, entre otros, se reacondicionaron a tasas inferiores al 5%.

Aunque están marcados con el símbolo que indica posible reciclaje, estos productos en realidad no se reciclan lo suficiente como para ser clasificados como tales por la Comisión Federal de Comercio (FTC).

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El reciclaje de plástico. ¿Económicamente insostenible?

Según el informe, la práctica del reciclaje de plástico no funciona por cinco razones. 

Primero, porque es tanta la cantidad de residuos plásticos que es extremadamente difícil recogerlos todos. 

Además, incluso si se recuperaran todos, como estos desechos no se pueden reciclar juntos, en la práctica sería «imposible clasificar billones de productos».

En tercer lugar, los procesos de reciclaje de plástico son en sí mismos dañinos para el medio ambiente, ya que exponen a los trabajadores a productos químicos y generan microplásticos.

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La cuarta razón es que por el riesgo de toxicidad, estos plásticos reciclados no se pueden reutilizar para contener alimentos.

Finalmente, reciclar es demasiado caro. Según la ONG: «Los nuevos plásticos compiten directamente con los reciclados» y los primeros «son mucho más baratos de producir, de mejor calidad», subraya el informe.

Ramsden pidió promover los envases que no sean de plástico que puedan reutilizarse y que las empresas apoyen un tratado internacional sobre plástico, cuyo desarrollo fue lanzado este año por la ONU.

 

AFP. 

 

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