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Medio Ambiente

El cambio climático amenaza la supervivencia de millones de africanos

Los escasos glaciares existentes en el continente desaparecían de aquí a 2040, según informe de la ONU.

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Foto de referencia: Pixabay

Más de cien millones de personas extremadamente pobres están amenazadas por la aceleración del calentamiento climático en África, donde los escasos glaciares existentes desaparecían de aquí a 2040, indicó el martes la ONU.

En un informe sobre el estado del clima en África en 2020 publicado a menos de dos semanas de la apertura de la COP26 en Glasgow (Escocia), la ONU advierte sobre la vulnerabilidad desproporcionada de África y subraya que el cambio climático contribuyó a aumentar la inseguridad alimentaria, la pobreza y los desplazamientos de poblaciones en el continente el año pasado.

«Para 2030, se estima que hasta 118 millones de personas extremadamente pobres (es decir, que viven con menos de 1,90 dólares de los Estados Unidos al día) estarán expuestas a la sequía, las inundaciones y el calor extremo en África, si no se establecen medidas de respuesta adecuadas», declaró la Comisionada de Economía Rural y Agricultura de la Comisión de la Unión Africana, Josefa Leonel Correia Sacko, en el prólogo del informe.

«En África Subsahariana, el cambio climático podría reducir el producto interno bruto (PIB) hasta un 3 % para 2050», agregó.

El informe es fruto de la colaboración de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la Comisión de la Unión Africana, la Comisión Económica para África (CEPA) a través del Centro Africano de Política Climática, organizaciones científicas internacionales y regionales y organismos de las Naciones Unidas.

El cambio climático afecta ya a una mayoría de la población mundial

«Durante 2020, los indicadores climáticos en África se caracterizaron por el continuo aumento de las temperaturas, la aceleración de la subida del nivel del mar, los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, como las inundaciones, los deslizamientos de tierras y las sequías, y los efectos devastadores conexos», explicó el secretario general de la OMM, profesor Petteri Taalas, en un prólogo.

«La rápida reducción de los últimos glaciares de África Oriental, que se prevé que se derritan por completo en un futuro próximo, advierte de la amenaza de un cambio inminente e irreversible en el sistema Tierra», señaló.

«Recuperación sostenible y ecológica»

En 2020, África se ha calentado a un ritmo superior a la temperatura media mundial. El año pasado se situó entre el tercer y el octavo año más cálido del que se tienen datos en África, según el informe.

La tendencia de calentamiento de 30 años correspondiente a 1991-2020 fue superior a la del período 1961-1990 en todas las subregiones africanas y considerablemente superior a la tendencia de 1931-1960.

Las tasas de aumento del nivel del mar en la costa atlántica tropical y meridional y en la costa del océano Índico son superiores a la tasa media mundial.

En cuanto a los glaciares africanos, que son demasiado pequeños para desempeñar una función importante como depósitos de agua pero tienen una gran importancia turística y científica, sus índices de retroceso actuales son superiores a la media mundial. Según la OMM, si esta tendencia continúa «dará lugar a una desglaciación total en la década de 2040».

Solo tres montañas de África están cubiertas por glaciares:

  • El macizo del monte Kenya (Kenia)
  • Los montes Rwenzori (Uganda)
  • El monte Kilimanjaro (Tanzania)

Para prepararse a la intensificación de fenómenos meteorológicos de fuerte impacto, la OMM insta a África a invertir en infraestructura hidrometeorológica y sistemas de alerta temprana.

La OMM estima que la rápida aplicación de estrategias de adaptación africanas estimulará el desarrollo económico y generará más puestos de trabajo en apoyo de la recuperación económica tras la pandemia de covid-19, y contribuiría a lograr la «recuperación sostenible y ecológica» del continente.

AFP

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