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Tecnología

James Webb: todo lo que debes saber de este poderoso telescopio espacial

El telescopio buscará resolver los misterios sobre el origen del universo y si estamos solos en el Universo.

Telescopio James Webb Foto AFP
Foto: AFP.

El telescopio espacial James Webb, una revolución en la observación del universo que los astrónomos de todo el mundo esperaban desde hace treinta años, se situará a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. El telescopio más grande jamás enviado al espacio orbitará alrededor del Sol a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra con la ambiciosa misión de responder dos preguntas fundamentales para la humanidad: ¿De dónde venimos? y si, ¿estamos solos en el universo?

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¿Qué verá el James Webb?

Su potencia debe permitirle escrutar hasta el «amanecer cósmico», el momento en que las primeras galaxias empezaron a iluminar el universo después del Big Bang, hace 13.800 millones de años. También debe ayudar a comprender la formación de estrellas y galaxias, y observar los exoplanetas para que los astrónomos descubran más de ellos, y eventualmente, puedan identificar en el futuro otros como la Tierra.

James Webb seguirá los pasos del telescopio Hubble, que revolucionó la observación del universo. Es gracias a él que los científicos descubrieron la existencia de un agujero negro en el centro de todas las galaxias o de vapor de agua alrededor de exoplanetas. Webb tendrá la capacidad de detectar estrellas con temperaturas similares a las del Planeta Tierra y podría detectar si una abeja en la Luna. Al ser un telescopio infrarrojo, podrá trabajar a temperaturas muy bajas. Se estima que durante su travesía llegue a soportar temperaturas de hasta 220 grados bajo cero.

Ver las primeras galaxias

Concebido por la NASA después del lanzamiento de Hubble en 1990 y construido a partir de 2003, con la colaboración de las agencias espaciales europea ESA y canadiense CSA, el James Webb se distingue en más de un aspecto. El tamaño de su espejo, de 6,5 metros de diámetro, le confiere tres veces más superficie y siete veces mayor sensibilidad, suficiente para detectar la señal térmica de un abejorro en la Luna.

Otra diferencia es su modo de observación. El Hubble escruta el espacio a través de la luz visible, pero el James Webb se aventura a una amplitud de onda que escapa al ojo humano: el infrarrojo cercano y medio, una radiación que emite naturalmente todo tipo de cuerpos, desde astros a humanos o flores.

La NASA lanzó una nave espacial para desviar un asteroide de su curso

Esta luz será estudiada por cuatro instrumentos, equipados de procesadores de imágenes y espectrómetros para diseccionarla mejor. Gracias a ello, «mirando los mismos objetos (que con Hubble), veremos cosas nuevas», explicó en París el astrónomo Pierre Ferruit, uno de los científicos a cargo del telescopio para ESA.

Entre ellos están las primeras galaxias, objetos cuyo alejamiento ha hecho que su luz se traslade hacia el rojo. O las jóvenes colonias de estrellas, que crecen camufladas por nubes de polvo. O incluso la atmósfera de exoplanetas.

¿Dónde estará el James Webb?

 

Si orbitara a 600 km de la Tierra como el Hubble, el nuevo telescopio sería inutilizable, caldeado por el Sol y su reflejo sobre la Tierra y la Luna. Por ello emprenderá un viaje a 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, protegido de la radiación solar por un escudo térmico que disipará el calor y reducirá la temperatura (que es de 80º C) a -233º C.

Expertos de la NASA calculan que en aproximadamente seis meses se podrán observar las primeras imágenes captadas por este súper telescopio. Este proyecto, que presentó varios retrasos y estuvo a punto de cancelarse en varios momentos, tuvo un valor total de USD 10.000 millones desde que se concibió en 1996.

 

 

 

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