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Internacional

VIDEO: Nave de la NASA choca contra asteroide para desviarlo

La misión recibió el nombre de DART y buscaba desviar el asteroide Dymorphos.

Una nave espacial de la NASA chocó deliberadamente este lunes con un asteroide para desviarlo de su trayectoria, una prueba inédita para buscar mecanismos que permitan defender a la Tierra de una colisión devastadora de un objeto cósmico.

La nave, más pequeña que un automóvil, se estrelló a más de 20.000 kilómetros por hora contra su objetivo, al que alcanzó a la hora prevista, las 23H14 GMT.

Nasa asteroide

Foto: Captura de video

Los equipos de esa institución espacial, reunidos en el centro de control de la misión en Maryland, estallaron de felicidad ante las imágenes espectaculares del asteroide acercándose hasta poco antes del impacto.

Los asteroides han sorprendido a científicos en el pasado

En 2020, la sonda estadounidense Osiris-Rex se hundió mucho más de lo esperado en la superficie del asteroide Bennu.

Actualmente se desconoce la porosidad de Dimorphos. «Si el asteroide responde al impacto de DART de una manera totalmente imprevista, en realidad podría llevarnos a reconsiderar hasta qué punto el impacto cinético es una técnica generalizable», señaló Statler.

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Ninguno de los asteroides conocidos amenaza a la Tierra durante los próximos 100 años.

En sus inmediaciones se han catalogado cerca de 30.000 asteroides de todos los tamaños, a los que les llama objetos cercanos a la Tierra, es decir que su órbita cruza la órbita terrestre.

Nasa asteroide

Foto: Twitter @NASA

Los de un kilómetro o más han sido avistados casi todos, según los científicos. Pero estiman que solo conocen alrededor del 40% de los asteroides que miden 140 metros o más, capaces de devastar una región entera.

«Nuestro trabajo más importante es encontrar» a los que faltan, dijo Lindley Johnson, agente de defensa planetaria de la NASA.

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Cuanto antes se detecten, más tiempo tendrán los expertos para determinar la mejor manera de defenderse de ellos.

Pero la misión DART es un primer paso crucial, dijo Johnson: «Es un momento muy emocionante (…) para la historia espacial, e incluso para la historia de la humanidad».

AFP

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