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Medio Ambiente

Auroras boreales de nuevo tiñen el cielo: ¿qué las produce y qué efectos tendrían?

El Sol se encuentra cerca de su máxima actividad, provocando un fenómeno que no se veía hace más de 20 años. Así se vivirá la tercera noche consecutiva de esta tormenta solar.

Auroras boreales de nuevo teñiran el cielo esta noche: ¿qué las produce y qué efectos tendrían?

(Domingo 12 de mayo de 2024). Por tercera noche consecutiva, curiosos de todo el mundo tendrán este domingo la oportunidad de admirar magníficas auroras boreales provocadas por una histórica tormenta solar.

De Austria a California, de Rusia a Nueva Zelanda, las fotografías iluminadas de azul, naranja o rosa tiñen las redes sociales desde el inicio del fin de semana.

Mira aquí las espectaculares imágenes que dejaron las recientes auroras boreales.

¿Por qué se producen auroras boreales?

Este fenómeno, visible incluso en el hemisferio sur, por ejemplo en Tierra del Fuego en Argentina, es causado por las eyecciones de partículas del Sol, que desencadenan tormentas geomagnéticas cuando llegan a la Tierra.

Según la Agencia Estadounidense de Observación Oceánica y Atmosférica (NOAA), se observaron condiciones asociadas a una tormenta geomagnética de nivel 5, el máximo en la escala utilizada, el viernes por la noche y luego el sábado, por primera vez en 20 años.

Aunque las auroras del sábado por la noche fueron más débiles que las del viernes, el fenómeno debería continuar el domingo, según la agencia.

«Una nueva y gran tormenta solar está en camino hacia la Tierra y se espera que llegue hoy, ¡permanezcan atentos!», escribió Eric Lagadec, astrofísico del Observatorio de la Costa Azul, en la red social X.

Actualmente, el Sol se encuentra cerca de su máxima actividad, un ciclo que se reproduce cada 11 años.

Las llamaradas solares o eyecciones de masa coronal, que pueden tardar varios días en alcanzar la Tierra, están provocando el evento actual, creando auroras boreales cuando entran en contacto con el campo magnético de la Tierra.

La última tormenta geomagnética de nivel 5 observada fue en octubre de 2003, un episodio apodado «tormentas de Halloween».

La tormenta solar más grande jamás registrada ocurrió en 1859, según la NASA. También conocido como el evento Carrington, interrumpió gravemente las comunicaciones telegráficas.

Aurora Boreal en todo el mundo

Northern lights or aurora borealis illuminate the night sky along a highway north of San Francisco in Middletown, California on May 11, 2024. The most powerful solar storm in more than two decades struck Earth, triggering spectacular celestial light shows from Tasmania to Britain — and threatening possible disruptions to satellites and power grids as it persists into the weekend. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

Posibles efectos de las auroras boreales

La intensidad de este fenómeno «tomó a todos un poco por sorpresa», dijo a la AFP Mathew Owens, profesor de la Universidad de Reading.

Las autoridades manifestaron preocupación por las posibles consecuencias sobre las redes eléctricas y de comunicaciones, pero hasta el momento no se han observado perturbaciones importantes.

Según el Centro de Predicción del Tiempo Espacial de Estados Unidos, sólo se ha dado cuenta de informaciones «preliminares» de «irregularidades en la red eléctrica», así como de «degradación de las comunicaciones de alta frecuencia, GPS y posiblemente navegación por satélite».

El multimillonario Elon Musk, cuya red de Internet Starlink tiene miles de satélites en órbita baja, aseguró en X que «están bajo mucha presión, pero hasta ahora están aguantando».

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¿Auroras boreales podrían afectar el tráfico aéreo?

En cuanto al tráfico aéreo, la Agencia estadounidense de Aviación Civil (FAA) afirmó el viernes que no prevé «consecuencias importantes», aunque aconsejó a las compañías aéreas y a los pilotos que «anticipen» posibles tormentas geomagnéticas que podrían alterar los instrumentos de navegación.

El Centro Nacional de Meteorología Espacial de China también emitió una alerta roja el sábado, advirtiendo sobre la posibilidad de que la tormenta solar afecte los sistemas de comunicaciones y navegación, según la agencia estatal de noticias Xinhua, que también informó que la aurora boreal se vio en la mitad norte del país asiático.

En Estados Unidos, la aurora boreal ha sido visible en casi todo el país.

Las poderosas tormentas solares pueden «empujar las auroras hacia latitudes más meridionales», explicó la agencia espacial.

Aurora boreal.

Foto: Unsplash.

AFP.

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