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Salud

Viruela del mono: lo nuevo que se sabe de esta enfermedad

El primer caso en seres humanos se informó en el Congo en el año 1970.

Viruela del mono
Foto: Colprensa

Aunque en Colombia no se ha presentado el primer caso de la viruela del mono, especialistas médicos señalan que es importante conocer la enfermedad, sus síntomas y trasmisión, para saber cómo actuar frente a un posible riesgo.

El doctor Gregory Poland, director del Grupo de Investigación sobre Vacunas en Mayo Clinic, señala que la viruela del mono es una enfermedad viral por zoonosis, que se transmite de los animales a los humanos, aunque también puede transmitirse de una a otra persona.

¿Qué es viruela del mono?

“La viruela del mono es un virus que pertenece a la misma familia de la viruela, pero no hay que confundirlo con esta última respecto a cuán alarmante es. En la viruela, entre 10 % y 30 % de la gente muere, pero con esta cepa del virus del mono que circula actualmente, la tasa de muerte en África es de 1 % o menos”, dice el doctor Gregory Poland.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

El virus provoca síntomas que se parecen mucho o son idénticos, a los de la viruela, pero con una excepción, comenta el doctor Poland: “En la viruela del mono, los ganglios linfáticos se hinchan, mientras que, en la viruela, eso no ocurre”.

La viruela del mono se descubrió por primera vez en el año 1958, en una colonia de monos. El primer caso en seres humanos se informó en el Congo en el año 1970 y, desde entonces, los informes provienen mayoritariamente de países africanos.

“Nunca ha habido un brote de estas dimensiones fuera de África; sin embargo, ahora hay 120 casos conocidos o bajo sospecha en 12 países diferentes. Es algo sin precedentes”, afirma el especialista Poland.

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El experto cree que la vacuna contra la viruela puede proteger a la gente. “No obstante, en el verano del año 2019, se aprobó una vacuna específica contra la viruela del mono en los Estados Unidos. Requiere dos dosis, administradas con cuatro semanas de diferencia entre ellas y hay que vacunarse antes de la exposición”.

Viruela del mono en Colombia

Foto: CYNTHIA S. GOLDSMITH / CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION / AFP

Una persona común y corriente prácticamente no tiene que preocuparse al respecto, aclara el doctor Poland. Explica que la preocupación existe entre las organizaciones para la atención de la salud pública a nivel mundial y dice lo siguiente.

“No es deseable que este virus, por ejemplo, mute y se vuelva sumamente contagioso. La tasa de muerte de este virus es similar a la de la Covid-19 cuando apareció, pero esta última enfermedad es una amenaza mucho mayor”.

¿Cómo se transmite la viruela del mono?

La transmisión de la viruela del mono puede ocurrir de una a otra persona mediante contacto estrecho con las lesiones, los líquidos corporales, las gotas respiratorias que se expelen al aire y otros objetos contaminados, como la ropa de cama.

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Poland anota que debido al hecho de que el virus tradicionalmente se difunde mediante gotas respiratorias expelidas al aire, las mascarillas quirúrgicas son muy útiles para proteger contra este virus.

Existe otra hipótesis respecto a por qué este virus circula a esta velocidad, dice el especialista. “En la historia moderna de la humanidad, es la primera vez que hay tanta gente que nunca estuvo expuesta al virus de la viruela y que tampoco se vacunó jamás contra esa enfermedad”, dijo Poland

“Quizás la moraleja de esto es que el público, en general, va a tener que educarse más en ciencias y microbiología para entender todo aquello junto con el cambio climático, los viajes muy rápidos a destinos internacionales y el hecho de ignorar las recomendaciones básicas de salud, pues veremos un brote tras otro”, concluyó el especialista.

Colprensa

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