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Ingenuity, el helicóptero de la Nasa, ya está en el suelo de Marte

El aparato llegó plegado al Perseverance el pasado 18 de febrero. Su primer vuelo se dará después del 11 de abril.

Ingenuity
Nasa JPL

Ingenuity, el helicóptero de la Nasa que llegó en febrero a Marte, adherido a la parte de abajo del rover Perseverance, ya está en la superficie del planeta rojo, anunció la agencia espacial estadounidense.

«¡Aterrizaje confirmado del helicóptero de Marte!», tuiteó el sábado por la noche el laboratorio de la Nasa a cargo de la misión.

Este helicóptero ultraligero, similar a un dron grande, llegó plegado y acoplado bajo el Perseverance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero, donde permaneció hasta que el rover alcanzó el lugar donde debe producirse el vuelo.

«Su viaje de 293 millones de millas (471 millones de km) llegó a su fin con este pequeño salto de 4 pulgadas (10 cm) desde el vientre del rover hasta la superficie de Marte hoy. Próximo reto: sobrevivir a la noche«, tuiteó el laboratorio.

Una foto acompañando al tuit mostraba al Perseverance alejándose del helicóptero. Debe dejarle el horizonte totalmente despejado en menos de 25 horas, ya que el helicóptero precisa del Sol para alimentar sus paneles solares con energía y poder sobrevivir calentándose durante las glaciales noches marcianas.

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Autonomía energética para su primer vuelo

Hasta este momento, el Ingenuity se ha estado alimentando de la energía del rover, pero a partir de ahora debe valerse solo.

«Hay un pequeño radiador que permite mantener el interior a unos 45 grados F (7° Celsius) en el frío glacial de la noche marciana, donde las temperaturas pueden caer hasta los -130 º F (-90 º Celsius)», explicó Bob Balaram, ingeniero jefe del proyecto Mars Helicopter.

«Eso permite proteger los componentes clave» del aparato, añadió.

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Durante los próximos dos días, el equipo en tierra verificará que los paneles solares funcionen como está previsto, para comenzar a probar después los motores y los sensores antes del primer vuelo, que no debería realizarse antes del 11 de abril.

Información de AFP

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