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Internacional

Las islas Tonga se enfrentan a una inmensa falta de agua potable

La ceniza ha cubierto todo, dificultando el acceso al líquido vital.

islas tonga
Una foto aérea de la isla Fonoifua luego de la erupción del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.

Las islas Tonga viven una gravísima falta de agua potable, casi una semana después de la erupción del volcán en el archipiélago, una catástrofe que un responsable de los servicios de rescate comparó este viernes con la explosión de «una bomba atómica».

En Tongatapu, la isla principal, «sentimos una gran… fue como una bomba atómica. Toda la isla tembló debido al ruido (causado) por la erupción», dijo a la AFP por teléfono Sione Taumoefolau, secretario general de la Cruz Roja de Tonga.

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero, que desencadenó un tsunami, dejó a la pequeña nación del Pacífico aislada del resto del mundo tras la ruptura del cable de comunicaciones que unía el archipiélago a Internet.

La situación continúa siendo difícil por la falta de ayuda humanitaria y la titánica operación de limpieza de cenizas que deben hacer ahora los habitantes.

«Lo peor para nosotros son las cenizas. Todo está cubierto por las cenizas del volcán», subrayó Taumoefolau.

Jonathan Veitch, que coordina las operaciones de Naciones Unidas desde las islas Fiyi, consideró que el principal problema es el agua potable, pues las reservas que abastecen a decenas de miles de personas podrían estar contaminadas por las cenizas o el agua salada del tsunami.

«Antes de la erupción, la mayoría dependía del agua de lluvia», dijo Veitch a la AFP.

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«Triple golpe»

«Si la ceniza ha hecho que todo sea tóxico, eso es un problema, a menos que puedan acceder a fuentes subterráneas», afirmó, y añadió que ahora era «vital poder determinar su ubicación».

Ya se comenzó a analizar el agua, pero tras la erupción del pasado sábado «todo el país está cubierto de ceniza», informó Veitch.

Las operaciones de rescate comenzaron realmente el jueves después de que la principal pista de aterrizaje del archipiélago fuera finalmente despejada de la gruesa capa de ceniza que la cubría.

Los aviones militares australianos y neozelandeses que llevaban ayuda de emergencia pudieron aterrizar.

Pero la distancia, las dificultades de comunicación y las medidas para evitar que el covid-19 afecte a este reino de las 170 islas complican las operaciones.

«No es fácil. Está lejos de todo. Por lo tanto, hay limitaciones de acceso. Y luego (está) el problema del covid, obviamente, así como la falta de medios de comunicación. Yo diría que es casi un triple golpe», reconoció Veitch, quien agregó que la ONU «está preocupada» por la propagación en varias islas del Pacífico de la contagiosa variante ómicron.

La erupción y el tsunami dejaron tres personas muertas, pero aún no se ha determinado el alcance económico de los daños materiales. «Hay mucha destrucción», según Veitch.

AFP

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